Informasi

Apakah primata selain manusia memiliki jadwal tidur yang konsisten?

Apakah primata selain manusia memiliki jadwal tidur yang konsisten?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Saya sedang melakukan penelitian tidur dan ingin membandingkan pola tidur manusia yang direkam oleh actigraph berbasis pergelangan tangan dengan pola tidur "alami", seperti dari kera. Dalam eksperimen seperti itu, manusia memakai monitor aktivitas pada lengan yang tidak dominan selama beberapa hari. Monitor menganalisis pola aktivitas dan dapat mendeteksi saat pengguna tertidur versus aktif.

Dapatkah seseorang menyarankan artikel penelitian atau situs web yang melakukannya? studi tidur primata (monyet/kera) baik di penangkaran atau habitat alami selama beberapa hari?

Saya sangat tertarik dengan seberapa konsisten waktu tidur mereka - apakah primata pergi tidur di malam hari kapan pun mereka mau, atau apakah mereka mengikuti jadwal tidur yang lebih konsisten?


Ini hanya jawaban sebagian, tetapi titik awal yang masuk akal.

Dalam artikel blog "Evolusi Tidur Primata", penulis mengidentifikasi 3 pola utama - pola ketiga tampaknya paling relevan dengan pertanyaan Anda.

Apa yang dia temukan adalah bahwa ada 2 pembagian pola tidur - beberapa primata, seperti beberapa spesies lemur aktif di malam hari, sedangkan kera, gorila, dll cenderung tidak aktif di malam hari. Tampaknya beradaptasi dengan siklus diurnal. Dalam artikel "Dinamika Tidur Mamalia: Bagaimana Beragam Fitur Muncul dari Kerangka Fisiologis Umum" (Phillips et al.), primata secara unik menjalani tidur monofasik.


Lihat Arsitektur Tidur di Monyet Rhesus Tak Terkendali (Macaca mulatta) yang Disinkronkan dengan Siklus Terang-Gelap 24 Jam. Dari abstrak: "Dengan pengecualian kecil, terutama penundaan aktivitas delta puncak, arsitektur tidur-bangun, regulasi, dan konsolidasi pada monyet rhesus sangat mirip dengan manusia."


Bukti pertama primata secara teratur tidur di gua

Para ilmuwan telah menemukan bahwa beberapa lemur ekor cincin di Madagaskar secara teratur beristirahat di kamar batu kapur untuk tidur malam mereka, bukti pertama dari penggunaan gua dan celah yang sama setiap hari untuk tidur di antara primata liar dunia.

Lemur ekor cincin mungkin memilih untuk tidur di gua karena beberapa alasan, kata Associate Professor antropologi University of Colorado Boulder Michelle Sauther, yang memimpin penelitian. Sementara perilaku tidur di gua mungkin penting karena memberikan keamanan dari pemangsa potensial, itu juga dapat memberikan primata akses ke air dan nutrisi, membantu mengatur suhu tubuh mereka selama cuaca dingin atau panas dan memberikan perlindungan dari gangguan aktivitas manusia seperti penggundulan hutan. , dia berkata.

"Hal yang luar biasa tentang penelitian kami adalah bahwa selama periode enam tahun, pasukan lemur ekor cincin yang sama menggunakan gua tidur yang sama secara teratur, setiap hari," katanya. "Apa yang kami lihat adalah kebiasaan penggunaan gua yang konsisten sebagai tempat tidur oleh primata ini, adaptasi perilaku yang luar biasa yang belum pernah kami ketahui sebelumnya."

Sebuah makalah tentang masalah ini muncul di jurnal Madagascar Conservation and Development edisi November. Pendanaan untuk proyek ini berasal dari Primate Conservation Inc., International Primate Society, American Society of Primatologists, National Geographic Society, CU-Boulder, University of North Dakota, Colorado College dan National Science Foundation.

Meskipun tidur di gua oleh lemur ekor cincin - yang hanya ditemukan di Madagaskar - kemungkinan telah berlangsung selama ribuan tahun, itu baru sekarang diakui sebagai perilaku biasa, kata Sauther. Lutung Fusui yang terancam punah, monyet Asia yang ramping dan berekor panjang dengan tinggi kira-kira 2 kaki, juga telah didokumentasikan tidur di gua tetapi sebagai akibat langsung dari penggundulan hutan yang ekstrem, berpindah dari gua ke gua setiap beberapa hari. Ada juga laporan terisolasi dari babon Afrika Selatan yang tidur di gua.

Lemur ekor cincin mudah dikenali dari ciri khasnya, ekor bercincin hitam dan putih, yang bisa dua kali lebih panjang dari tubuhnya. Mereka memiliki berat sekitar 5 pon dengan panjang kepala-tubuh hingga 18 inci dan sangat sosial, berkumpul dalam kelompok hingga 30 individu. Dengan moncong seperti rubah dan kerangka ramping, mereka tidak biasa di antara lemur, menghabiskan banyak waktu di tanah untuk makan daun dan buah dan bersosialisasi, kata Sauther.

Di "hutan galeri" di dekat sungai, lemur ekor cincin secara teratur tidur tinggi di kanopi pohon-pohon tinggi. Tetapi di "hutan berduri", sebagian besar pohon dengan batang kayu ditutupi barisan duri, membuatnya tidak nyaman dan juga tempat tidur yang berbahaya karena predator dapat dengan mudah memanjatnya, kata Sauther. Studi baru mendokumentasikan perilaku tidur gua mereka di habitat hutan berduri kering yang berdekatan dengan tebing kapur.

Pengamatan lemur dilakukan di Taman Nasional Tsimanampesotse seluas 104.000 hektar dan Kawasan Lindung Tsinjoriake di barat daya Madagaskar antara tahun 2006 dan tahun ini. Tim peneliti menggunakan pengamatan lapangan dan jebakan kamera pendeteksi gerakan untuk memetakan perilaku dan gerakan 11 pasukan lemur ekor cincin yang berbeda.

Salah satu petunjuk awal gua tidur oleh lemur adalah kehadiran mereka di tebing kapur yang berdekatan dengan pohon hutan berduri atau di tanah ketika tim peneliti Sauther tiba di lokasi penelitian pada pagi hari. "Mereka sepertinya muncul entah dari mana, dan itu bukan dari pepohonan," katanya. "Kami bingung. Tetapi ketika kami mulai tiba di lokasi penelitian lebih awal dan lebih awal di pagi hari, kami mengamati mereka memanjat keluar dari gua batu kapur."

Predator utama lemur adalah mamalia karnivora seperti kucing yang disebut fossa asli hanya untuk Madagaskar yang berkerabat dekat dengan luwak dan beratnya dapat mencapai 20 pon. Bukti fosil menunjukkan kerabat seukuran puma dari fossa yang baru punah beberapa ribu tahun lalu kemungkinan juga memangsa lemur, katanya.

Ada bukti bahwa beberapa nenek moyang awal manusia di Afrika Selatan mungkin telah menggunakan gua untuk melindungi diri dari pemangsa, kata Sauther. Sisa-sisa hominid beberapa juta tahun yang lalu telah ditemukan di dalam atau di dekat gua batu kapur di sana, dan beberapa fosil tulang memiliki bukti kerusakan yang konsisten dengan gigitan kucing bergigi pedang.

"Kami pikir tidur di gua adalah sesuatu yang telah dilakukan lemur ekor cincin sejak lama," katanya. "Perilaku ini mungkin merupakan karakteristik dari warisan primata yang berusia jutaan tahun."

Rekan penulis studi baru ini termasuk Associate Professor Frank Cuozzo dari University of North Dakota, Ibrahim Antho Youssouf Jacky, Lova Ravelohasindrazana dan Jean Ravoavy dari University of Toliara di Madagaskar, Krista Fish dari Colorado College di Colorado Springs, Colorado, dan Marni LaFleur dari Universitas Kedokteran Hewan di Wina. Fish dan LaFleur adalah mantan siswa CU-Boulder di Sauther.

Sauther memimpin Proyek Biologi Lemur Beza Mahafalay di barat daya Madagaskar dengan Cuozzo, mantan mahasiswa doktoral CU-Boulder. Berpusat di Cagar Khusus Beza Mahafalay seluas sekitar 1.500 hektar, penelitian ini berfokus pada bagaimana perubahan yang disebabkan oleh iklim dan manusia memengaruhi biologi, perilaku, dan kelangsungan hidup lemur.

Sauther dan timnya dibantu oleh observasi lapangan yang dilakukan oleh mahasiswa dan dosen dari Universitas Toliara di Madagaskar. Selain itu, mahasiswa sarjana dan pascasarjana dari CU-Boulder secara teratur melakukan perjalanan ke Madagaskar untuk melakukan penelitian di bawah Sauther, termasuk mahasiswa dari Program Peluang Penelitian Sarjana CU, yang menyediakan penelitian langsung dan membina hubungan mahasiswa-fakultas.

"Saya tidak pernah berpikir saya akan memiliki kesempatan sebagai sarjana CU untuk melakukan penelitian di tempat eksotis seperti Madagaskar," kata mantan mahasiswa UROP Anthony Massaro, yang merupakan bagian dari tim yang menjebak lemur ekor cincin, mengukur karakteristik fisik mereka termasuk gigi. , dan melepaskannya kembali ke alam liar. "Dr. Sauther dan Dr. Cuozzo membimbing dan membimbing saya melalui proses pembuatan dan pelaksanaan proyek penelitian yang unik."

Sayangnya, perusakan habitat, termasuk penggundulan hutan, meningkat di banyak bagian Madagaskar. Di barat daya Madagaskar, pohon ditebang untuk pakan ternak, bahan bangunan dan kayu bakar, dan penambangan batu kapur di sana -- yang digunakan untuk produksi semen, pupuk, dan produk lainnya -- meningkat. Lemur ekor cincin sekarang terdaftar sebagai spesies yang terancam punah oleh International Union for the Conservation of Nature's Species Survival Commission.

Sauther telah melakukan penelitian di Madagaskar selama 25 tahun, dimulai sebagai mahasiswa pascasarjana Universitas Washington. Hari ini dia memiliki beberapa mahasiswa doktoral CU-Boulder yang bekerja dengannya, termasuk James Millette, yang mempelajari bagaimana keausan gigi lemur berhubungan dengan perilaku mencari makan mereka.

"Madagaskar adalah tempat yang menantang untuk melakukan penelitian," kata Millette. "Bagian dari tugas kami adalah bekerja dengan masyarakat lokal, karena tanpa dukungan dari orang-orang ini tidak akan ada konservasi lemur. Kami menganggap Beza, tempat kami telah bekerja dengan masyarakat selama beberapa dekade, sebagai kisah sukses yang nyata."


Penelitian menemukan kesamaan antara cara manusia, usia simpanse

Sebuah tim peneliti dari The University of New Mexico, bekerja dengan Proyek Simpanse Kibale di Uganda, telah menemukan kesamaan dalam cara usia simpanse dan manusia. Dalam makalah mereka yang baru-baru ini diterbitkan, Simpanse liar menunjukkan penuaan regulasi glukokortikoid seperti manusia, para peneliti menghubungkan temuan studi mereka selama beberapa dekade.

Tim New Mexico dipimpin oleh associate professor Antropologi dan co-director dari Comparative Human and Primate Physiology Center Melissa Emery Thompson. Anggota tim lainnya adalah Ph.D. kandidat Stephanie A. Fox, Sarah Phillips-Garcia, Drew K. Enigk, dan Kris Sabbi, antropolog evolusioner Andreas Berghänel, dan profesor Antropologi dan salah satu direktur Pusat Fisiologi Manusia dan Primata Komparatif Martin N. Muller.

Kelompok peneliti telah mempelajari komunitas sekitar 55 simpanse liar di Taman Nasional Kibale, Uganda, selama 32 tahun terakhir. Mereka saat ini mencoba memahami proses penuaan pada simpanse dan bagaimana hal itu dibandingkan dengan manusia.

&ldquoSimpanse dapat hidup melewati usia 60 tahun di alam liar dan merupakan kerabat terdekat manusia, jadi alasan perbandingan ini adalah untuk menentukan aspek penuaan mana yang unik untuk spesies manusia, atau tidak,&rdquo Emery Thompson menjelaskan. &ldquoPenelitian semacam ini dapat membantu memberikan petunjuk tentang faktor-faktor apa yang membentuk umur panjang manusia, serta sejauh mana proses penuaan dipengaruhi oleh lingkungan. Sebagai contoh, baik simpanse maupun manusia yang hidup dalam kelompok subsisten skala kecil tidak rentan terhadap aterosklerosis (pembuluh darah tersumbat), menunjukkan bahwa mungkin pola makan yang tidak biasa dan tingkat aktivitas masyarakat industrilah yang menempatkan kita pada risiko.&rdquo

Kortisol adalah produk kunci dari respon stres dan memainkan peran penting dalam metabolisme energi. Tetapi, tingkat kortisol yang tinggi berkontribusi pada banyak proses degeneratif penuaan manusia, termasuk pengeroposan tulang, penyakit kardiovaskular, imunosenesensi, yang merupakan penurunan bertahap sistem kekebalan yang disebabkan oleh kemajuan usia alami, dan gangguan kognitif.

Emery Thompson menjelaskan bahwa masalah ini diperparah karena sistem yang mengatur produksi kortisol melemah seiring bertambahnya usia manusia, sehingga jumlah kortisol yang kita hasilkan meningkat, bersama dengan konsekuensi negatifnya.

&ldquoKami menemukan bukti kuat bahwa disregulasi serupa terjadi pada simpanse. Tingkat kortisol mereka meningkat seiring bertambahnya usia, dan ini tidak dapat dijelaskan oleh perubahan status sosial atau aktivitas reproduksi. Seperti manusia, simpanse memiliki ritme sirkadian produksi kortisol dengan puncaknya di pagi hari diikuti dengan penurunan sepanjang hari. Kami menemukan bahwa simpanse yang menua memiliki ritme sirkadian yang tumpul, sejajar dengan fitur penting penuaan pada manusia,&rdquo kata Emery Thompson.

Untuk mempelajari kadar kortisol pada simpanse, anggota tim harus mengumpulkan sampel urin dari primata.

&ldquoKebanyakan orang ingin tahu bagaimana kami mengumpulkan urin,&rdquo Emery Thompson tertawa. Simpanse menghabiskan sekitar setengah hari mereka di pepohonan, di mana mereka menemukan sebagian besar makanan mereka. Mereka juga tidur di pohon di sarang yang mereka buat dari dahan.

&ldquoStaf peneliti kami menggunakan tiang penangkap yang dibuat dari tongkat bercabang dengan kantong plastik kecil di ujungnya untuk mengumpulkan urin saat jatuh. Seperti manusia, simpanse biasanya buang air kecil setelah mereka bangun dan ketika mereka meninggalkan satu lokasi untuk pergi ke tempat lain. Kami pergi sebelum fajar untuk memastikan kami menemukan simpanse di sarang mereka dan mengumpulkan air seni saat mereka memulai hari mereka. Sejak tahun 1998, kami telah mengumpulkan lebih dari 40.000 sampel urin dari satu kelompok simpanse ini. Kami dapat menggunakan sampel ini untuk memantau fungsi reproduksi, stres, kondisi energik, massa tubuh tanpa lemak, hidrasi, dan indikator kesehatan.&rdquo

Banyak hal yang sama yang membuat stres manusia juga membuat simpanse stres.

Simpanse hidup dalam jaringan sosial yang kompleks, yang dapat menyebabkan semua jenis stres ketika individu bersaing untuk mendapatkan makanan, status, dan peluang kawin, catat Emery Thompson.

&ldquoDalam penelitian kami, simpanse jantan dengan peringkat tinggi memiliki kadar kortisol lebih tinggi, yang merupakan kebalikan dari pola pada manusia di mana status tinggi kurang stres. Tapi, simpanse jantan tingkat tinggi menghabiskan banyak energi dalam menampilkan status dan terlibat dalam tingkat agresi yang tinggi. Kami juga menemukan bahwa simpanse jantan memiliki kortisol yang lebih tinggi ketika ada betina yang reseptif secara seksual. Betina mengalami pembengkakan besar pada kulit genital mereka selama 10 hingga 12 hari sekitar waktu ovulasi, dan ini memicu banyak persaingan di antara pejantan.&rdquo

Laki-laki bukan satu-satunya yang stres selama ini.

&ldquoKami juga menemukan bahwa hal ini membuat stres bagi betina yang diperebutkan, karena pejantan tidak hanya berkelahi satu sama lain, tetapi juga mengintimidasi dan melecehkan betina. Betina yang bengkak sering diganggu pejantan sepanjang hari, jadi mereka juga tidak bisa makan banyak.&rdquo

Dalam banyak penelitian primata, kekurangan makanan musiman membuat stres, seperti juga periode ketika betina menyusui bayi muda, karena tuntutan energi mereka meningkat.

&ldquoNamun, kami tidak menemukannya di sini. Taman Nasional Kibale adalah habitat berkualitas tinggi bagi simpanse, dan area tempat kami bekerja telah meningkat selama 30 tahun proyek karena hutan, yang sebelumnya ditebang, telah diregenerasi,&rdquo Emery Thompson mengatakan.

Para peneliti berharap bahwa laki-laki yang lebih tua akan menghasilkan respon kortisol yang lebih tinggi ketika bersaing untuk mendapatkan pasangan dan status, tetapi ternyata tidak, mungkin karena laki-laki yang lebih tua mengejar perilaku yang kurang berisiko. Mereka juga mengharapkan bahwa kortisol yang tinggi akan menunjukkan peningkatan biaya menyusui bayi untuk wanita yang lebih tua, karena ini sangat melelahkan. Sekali lagi, ini tidak terjadi. Sebaliknya, perempuan menghasilkan kortisol paling banyak ketika mereka secara seksual reseptif, saat mereka terkena banyak agresi, baik diserang oleh laki-laki dan di dekat banyak laki-laki bersaing memperebutkan mereka. Efek ini memang meningkat seiring bertambahnya usia. Wanita yang lebih tua mengalami lebih banyak stres secara tidak proporsional ketika mereka menerima secara seksual.

&ldquoSecara keseluruhan, hasil kami menunjukkan bahwa disregulasi dalam produksi kortisol adalah jalur umum untuk penuaan pada manusia dan simpanse. Ini menunjukkan bahwa manusia mewarisi fitur ini, dan itu bukan produk sampingan dari rentang hidup kita yang panjang atau lingkungan modern kita yang tidak biasa. Yang belum jelas adalah apakah manusia dan simpanse berbeda dalam efek kortisol pada penyakit terkait usia. Kami sedang memeriksa sejumlah fitur penuaan lainnya seperti fungsi kekebalan tubuh, kelemahan fisik, perilaku sosial, dan kesuburan untuk mencoba membangun gambaran kohesif penuaan simpanse,&rdquo Emery Thompson menjelaskan.

Meskipun mengumpulkan urin simpanse setiap hari, para peneliti menjaga jarak dari mereka, tidak seperti ahli primata dan antropolog terkenal Jane Goodall, yang sering digambarkan dalam foto dan film dokumenter berinteraksi dan bahkan memeluk simpanse.

&ldquoFaktanya, tidak ada studi lapangan yang melakukannya lagi. Kami menjaga jarak setidaknya 15 kaki dari simpanse setiap saat. Karena kami tertarik dengan perilaku alami mereka, tujuan kami adalah agar mereka menjalankan bisnis mereka tanpa berinteraksi dengan atau mengkhawatirkan kami. Kami juga melakukan itu untuk perlindungan simpanse. Virus flu dan pilek dari manusia sangat berbahaya bagi kera besar karena mereka berkerabat cukup dekat dengan kita sehingga virus yang sama menginfeksi mereka, tetapi mereka tidak memiliki kekebalan terhadap virus ini, sehingga mereka memiliki risiko kematian yang tinggi jika terinfeksi. Kami telah menangguhkan sebagian besar kegiatan penelitian sehubungan dengan COVID-19,&rdquo kata Emery Thompson.

Salah satu keterbatasan terbesar yang dihadapi tim peneliti adalah mereka mempelajari spesies yang terancam punah di alam liar, yang berarti bahwa semua yang mereka lakukan harus non-invasif.

&ldquoKami tidak dapat menimbang hewan, melakukan pemeriksaan langsung, atau mengumpulkan sampel darah. Dan karena hewan-hewan itu tidak berada di dalam kandang, kita harus keluar dan menemukannya setiap hari, dan jika mereka mati, kita mungkin tidak akan pernah menemukannya. Ini berarti kita hanya memiliki sedikit pemahaman tentang bagaimana simpanse yang lebih tua mati. Di sisi lain, jelas bahwa penuaan dipengaruhi oleh lingkungan dan gaya hidup, jadi penting untuk memahami bagaimana suatu spesies menua 'secara alami' dalam jenis lingkungan di mana ia biasanya hidup. Studi kami tentu melibatkan lebih sedikit subjek daripada studi klinis manusia pada umumnya, tetapi studi ini menampilkan pengambilan sampel individu yang jauh lebih komprehensif, baik untuk kortisol maupun untuk fitur lingkungan sosial dan fisik.&rdquo

Seperti banyak bagian dunia lainnya, para peneliti mengisolasi dari dunia, termasuk simpanse.

&ldquoUganda sekarang ditutup karena COVID-19, jadi semua peneliti asing kami telah pulang. Saya biasanya mengunjungi satu atau dua kali setahun, seperti yang dilakukan rekan-rekan direktur saya, termasuk Martin Muller. Ph.D. siswa melakukan penelitian lapangan untuk tugas yang lebih lama, biasanya enam hingga 18 bulan,&rdquo Emery Thompson mengatakan.

Studi simpanse akan membawa wawasan baru tentang penuaan pada manusia, pungkasnya.

&ldquoSebagian besar penelitian tentang penuaan ditujukan untuk menyembuhkan penyakit penuaan, seperti penyakit jantung, atau memperlakukan penuaan itu sendiri sebagai penyakit. Kami menangani area penelitian yang kurang berkembang tentang biologi dasar penuaan. Meskipun ini mungkin tidak mengarah pada perpanjangan umur manusia, memahami bagaimana pola penuaan kita berevolusi dapat membantu kita untuk mengetahui cara menua dengan lebih sukses. Ini hanyalah salah satu bagian dari teka-teki, tetapi kami tertarik untuk memilah ciri-ciri manusia yang menua yang memiliki kesamaan dengan kerabat terdekat kita, yang unik bagi manusia dan umur panjang mereka, dan mana yang merupakan produk tidak alami dari hidup di lingkungan industri. &rdquo


Universal Manusia: Sifat Semua Manusia Bagikan

Evolusi manusia telah menghasilkan serangkaian karakteristik umum yang luar biasa, yang membuat kita menjadi manusia. Beberapa bersifat fisik, seperti kerangka untuk berjalan tegak, saluran vokal untuk berbicara, dan ketangkasan untuk menggunakan alat. Kami berbagi seperangkat emosi dan kapasitas untuk kesadaran diri, pemikiran abstrak, mengetahui yang benar dan yang salah, dan melakukan matematika yang rumit. Semuanya adalah contoh dari ratusan sifat yang dimiliki oleh semua manusia di dunia saat ini.

Proses adaptasi manusia adalah perkembangan simultan dari semua ciri khas manusia berikut, dalam lingkaran umpan balik positif. Efek dari loop terus meningkatkan perbedaan antara nenek moyang terdekat kita dan kita.

Bipedalisme: Berdiri dan Berjalan

Manusia adalah bipedal—yaitu, kita berjalan dengan dua kaki, bukan dengan keempat kaki. Simpanse dan gorila kadang-kadang bisa berdiri tegak, tetapi ketika mereka bergerak, mereka biasanya merangkak. Kerangka fosil yang disebut Lucy adalah nenek moyang paling awal yang ditemukan hingga saat ini yang tulangnya menunjukkan bahwa dia berjalan dengan dua kaki. Lucy berusia sekitar 3,75 juta tahun, sekitar 1 juta tahun lebih tua dari penggunaan alat.

Berjalan dan berlari bipedal memungkinkan kami menempuh jarak yang lebih jauh dari waktu ke waktu daripada hewan lainnya. Hampir semua hewan lain menjalani kehidupan mereka di lingkungan tempat mereka dilahirkan. Nenek moyang kita lebih mudah melakukan perjalanan ke wilayah yang belum dijelajahi dan dengan demikian memicu beberapa keuntungan adaptif bagi kita dibandingkan hewan lain:

Seekor hewan yang berdiri dapat melihat lebih jauh daripada yang dapat diciumnya, sehingga sistem visual yang lebih canggih diperlukan untuk berkembang seiring dengan postur tegak kita. Nenek moyang kita dengan demikian dapat melihat bahaya yang mendekat serta peluang dari jauh.

Tangan dibebaskan dari tanggung jawab menahan beban, memungkinkan penggunaan alat.

Postur yang tegak juga menyebabkan perubahan besar dalam seksualitas manusia dan sistem sosial kita.

Ketidakdewasaan dan Konsekuensinya

Dengan dibebaskannya tungkai depan, tungkai belakang harus beradaptasi untuk menahan seluruh beban tubuh. Punggung manusia pada awalnya tidak "dirancang" untuk menopang postur tegak (yang sebagian menjelaskan mengapa nyeri punggung adalah keluhan umum). Untuk menopang berat tambahan, panggul manusia tumbuh lebih tebal daripada kera besar, yang membuat jalan lahir betina, lubang tempat bayi dilahirkan, jauh lebih kecil.

Sementara jalan lahir menjadi lebih kecil, otak dan kepala janin tumbuh lebih besar. Jika tidak ada koreksi evolusioner untuk ini, spesies manusia akan mati. Solusinya adalah melahirkan bayi manusia sangat awal dalam perkembangannya.

Anak-anak manusia memiliki masa bayi terpanjang di dunia hewan. Mereka tidak kompeten dan mandiri seperti bayi simpanse atau babun. Dalam sehari, bayi babon dapat menggendong ibunya sendiri. Anak manusia tidak berdaya dan akan mati jika tidak dirawat selama beberapa tahun pertama kehidupannya.

Saat lahir, otak simpanse sekitar 45 persen dari berat dewasanya, sedangkan otak bayi manusia adalah 25 persen dari berat dewasanya. Ini berarti bahwa sebagian besar perkembangan otak manusia terjadi di luar rahim, dan lingkungan memainkan peran yang jauh lebih besar di dalamnya daripada dalam perkembangan otak hewan lain. Karena lingkungan tempat kita dilahirkan berbeda untuk setiap orang, kemampuan khusus yang kita kembangkan sangat berbeda.

Hubungan Ibu-Ayah-Bayi

Ketangkasan dan Penggunaan Alat

Nenek moyang manusia mulai membuat alat sejak 3 juta tahun yang lalu. Alat khusus untuk memotong, menggali, membunuh, memasak, mencuci, dan menguliti menyebabkan tenaga kerja khusus oleh mereka yang menggunakannya. Beberapa orang mengumpulkan kayu atau kacang, yang lain menggali akar, yang lain berburu dan membunuh binatang. Kapak membuat perburuan menjadi lebih efisien, helikopter dan pengikis dapat digunakan untuk menyembelih hewan besar saat membunuh. Di rumah, alat membantu mengikis sumsum bergizi dari tulang kulit binatang bisa dikikis untuk membuat pakaian hangat.

Otak

Yang penting adalah di mana otak berkembang. Meskipun anatomi sebagian besar otak kita identik dengan primata lain, korteks serebral kita, bagian paling atas dari otak, adalah yang terbesar dan paling rumit dari semua primata. Korteks adalah area otak yang berhubungan dengan fungsi otak yang lebih tinggi. Ini dibagi menjadi empat bagian atau "lobus". Lobus frontal dikaitkan dengan penalaran, perencanaan, bagian bicara, gerakan, emosi, dan pemecahan masalah lobus parietal dikaitkan dengan gerakan, orientasi, pengenalan, persepsi rangsangan lobus oksipital berkaitan dengan pemrosesan visual dan lobus temporal dengan persepsi dan pengenalan rangsangan pendengaran, memori, dan ucapan.

Area otak yang mengontrol gerakan motorik halus (memungkinkan primata bukan manusia untuk berayun melalui pohon dan menggenggam erat cabang) menjadi lebih berkembang setelah kita turun dari pohon. Nenek moyang kita menggunakan keterampilan gerakan motorik halus ini untuk membuat alat dan menggunakannya. Dan gerakan halus ini adalah gerakan yang sama yang terlibat dalam bahasa. Dengan demikian, ukuran korteks serebral yang semakin besar memberikan keuntungan besar bagi nenek moyang kita—mulai dari pengendalian gerakan otot yang halus hingga perkembangan bicara dan bahasa tulisan.

Bahasa

Kepribadian: Kesadaran Diri

Makhluk sosial

Emosi

Penglihatan warna

Kemampuan Numerik

Gen untuk Warna Kulit Menolak Gagasan Tertanggal tentang Ras, Kata Peneliti

Carl Zimmer, Waktu New York

Gen pigmentasi kulit dibagikan di seluruh dunia, salah satunya, misalnya, mencerahkan kulit di Eropa dan pemburu-pengumpul di Botswana. Varian gen hadir pada nenek moyang manusia yang jauh, bahkan sebelum spesies kita berevolusi di Afrika 300.000 tahun yang lalu.

Buku Unggulan

Kesenjangan

Ilmu Apa yang Membedakan Kita dari Hewan Lain

Seorang psikolog penelitian terkemuka menyimpulkan bahwa kemampuan kita melampaui kemampuan hewan karena pikiran kita mengembangkan dua kualitas yang menyeluruh.

Sebelum fajar

Memulihkan Sejarah Leluhur yang Hilang

Waktu New York penulis sains mengeksplorasi asal usul manusia seperti yang diungkapkan oleh ilmu genetika terbaru.


Apakah Manusia Monogami atau Poligami?

Foto oleh Georges Gobet/AFP/Getty Images.

Apa yang membuat kita berbeda dari semua hewan lainnya? Apakah otak kita yang bengkak, tangan kita yang tidak bergerak, atau mungkin ibu jari kita yang lentur? Pada tahun 2011, sebuah tim peneliti meninjau keanehan DNA manusia dan menemukan embel-embel berbentuk aneh lainnya yang menjadikan kita siapa kita: Maksud saya, tentu saja, anggota manusia yang halus dan tidak bertulang. Penis banyak mamalia diberkahi dengan “papil tanduk”, tonjolan keras atau paku yang terkadang terlihat seperti deretan kancing pada kondom mewah. Papila ini meningkatkan sensasi, atau begitulah yang diklaim, dan mempersingkat penundaan jantan kawin untuk mencapai klimaks. Karena manusia kehilangan tonjolan phallic mereka beberapa juta tahun yang lalu, bisa jadi kita berevolusi untuk memperlambatnya. Dan bisa jadi seks yang bertahan lebih lama menghasilkan hubungan yang lebih intim.

Jadi (orang mungkin berpendapat bahwa) penumpahan duri penis kita memunculkan cinta dan pernikahan, dan (bisa juga dikatakan bahwa) kecenderungan kita untuk kawin berpasangan mengesampingkan kebutuhan akan kompetisi macho, yang pada gilirannya memberi kita kesempatan untuk hidup bersama dalam kelompok besar dan damai. Kehidupan dalam kelompok pasti memiliki keuntungannya sendiri, paling tidak adalah bahwa hal itu menyebabkan otak yang lebih besar dan kemampuan bahasa, dan mungkin sekumpulan sifat yang berfungsi untuk membudayakan dan menjinakkan kita. Jadi, kita telah beralih dari papila terangsang menjadi pasangan yang setia—dari poligami menjadi kemanusiaan monogami.

Saya suka cerita ini cukup baik, tetapi mungkin atau mungkin tidak benar. Faktanya, tidak semua duri penis di alam berfungsi untuk mempercepat hubungan seks—orangutan memiliki duri yang indah tetapi menghabiskan seperempat jam untuk bertindak—jadi kita tidak tahu apa yang membuat papila kita atau kekurangannya. Itu tidak akan menghentikan siapa pun untuk bertanya-tanya.

Karena kita suka berpikir bahwa cara kita kawin menentukan kita, kehidupan seks hominid purba selama bertahun-tahun telah diperiksa dalam simulasi komputer, dengan mengukur keliling tulang purba, dan dengan menerapkan aturan evolusi dan ekonomi. Tetapi untuk memahami bidang paleo-seksologi yang kontroversial, pertama-tama kita harus menjawab pertanyaan tentang bagaimana kita kawin hari ini, dan bagaimana kita kawin di masa lalu.

Menurut para antropolog, hanya 1 dari 6 masyarakat yang memberlakukan monogami sebagai aturan. Ada bukti lembaga satu pria satu wanita sejauh Kode Hammurabi tampaknya praktik itu dikodifikasi lebih lanjut di Yunani kuno dan Roma. Tetapi bahkan kemudian, komitmen manusia untuk kesetiaan memiliki batasnya: Selir formal tidak disukai, tetapi budak dari kedua jenis kelamin adalah permainan yang adil untuk urusan di luar nikah. Sejarawan Walter Scheidel menggambarkan praktik Yunani-Romawi ini sebagai monogami poligini—semacam sikap moral setengah-setengah tentang pergaulan bebas. Budaya Yahudi-Kristen saat ini tidak melepaskan kecenderungan untuk menipu ini. (Jika tidak ada saputangan, kita tidak membutuhkan perintah ketujuh.)

Di dalam Mitos Monogami, psikolog evolusioner David P. Barash dan Judith Eve Lipton mengatakan bahwa kita bukan satu-satunya spesies yang suka tidur. Bahkan di antara hewan-hewan yang telah lama dikenal sebagai tipe setia—burung yang bersarang, dll—tidak terlalu banyak yang tetap eksklusif. Paling malas. “Ada beberapa spesies yang monogami,” kata Barash. “Lemur kerdil ekor gemuk. Tikus lompat raksasa Malagasi. Namun, Anda harus mencari di sudut dan celah untuk menemukannya. ” Seperti banyak hewan lain, manusia tidak benar-benar monogami. Lebih baik dikatakan, kami monogamish.

Itu –ish telah menyebabkan tidak ada akhir masalah, untuk pecinta dan ilmuwan. Upaya untuk mendefinisikan perilaku seksual kita sering bertabrakan dengan manusia di antara. Ambil satu ukuran proksi umum tentang bagaimana spesies primata bersanggama: ukuran testis. Seorang laki-laki yang dipaksa untuk berbagi pasangannya mungkin melakukannya dengan baik untuk membuat setiap ejakulasi dihitung dengan menembakkan sperma sebanyak mungkin. Simpanse kawin dengan agak bebas dan menunjukkan tingkat persaingan jantan-jantan yang tinggi. Mereka juga memiliki bola raksasa, untuk menerbangkan lawan mereka. Gorila, di sisi lain, memiliki dinamika seksual yang lebih berhasil: Laki-laki alfa memiliki semua jenis kelamin laki-laki lain kacau. Karena kemungkinan ejakulasi lebih kecil, ukuran tesis tidak begitu penting. Bola gorila cukup kecil. Dan bagaimana dengan testis pria? Mereka tidak terlalu besar dan tidak terlalu kecil. Mereka hanya eh.

Gorila jantan mungkin tidak satu sama lain dengan testis mereka, tetapi mereka bergantung pada sifat-sifat lain untuk mendapatkan dan mempertahankan harem mereka. Itulah mengapa gorila jantan begitu besar dan menakutkan: sehingga mereka dapat melawan pejantan lain untuk dominasi sosial. Dalam suatu spesies, perbedaan antara tipe tubuh jantan dan betina menghasilkan proksi lain untuk kebiasaan kawin: Semakin besar kesenjangan ukuran tubuh, semakin kompetitif pejantan, dan semakin besar kecenderungan ke arah pengaturan poligini. Jadi bagaimana pemisahan antara laki-laki dan perempuan dibandingkan dengan primata lainnya? Kami seperti di tengah.

Melihat kita bukan satu hal atau yang lain, para ilmuwan dibiarkan berspekulasi tentang bagaimana nenek moyang kita mungkin melakukan hal mereka. Apakah mereka seperti gorila, di mana kebanyakan jantan menderita sementara satu orang menikmati kesempatan untuk menyebarkan benihnya? Atau lebih seperti simpanse—tidur, dengan pejantan bersaing untuk mendapatkan banyak pasangan? Atau adakah kemungkinan lain, seperti yang diperjuangkan oleh Christopher Ryan dan Cacilda Jethá dalam buku laris mereka dan dikritik habis-habisan untuk cinta bebas, seks saat fajar? Menurut penulis buku itu, nenek moyang kita melakukan seperti yang dilakukan bonobo: Mereka melakukan hubungan seks yang merajalela tanpa banyak pertengkaran.

Diskusi semacam itu cenderung menemui jalan buntu dengan cepat, karena kita tidak tahu pasti. Kerabat terbaru kita yang sama dengan primata lain ini hidup sekitar 6 juta tahun yang lalu. (I suppose if bonobos could be anthropologists, one of them might write a book on whether bonobo sexuality evolved from something humanlike.) “What this really is,” says Barash, “is a Rorschach test for the people asking the question.”

We do have data on human mating trends, but the record tends to be a little spotty. In 2010, a team in Montreal completed its analysis of breeding ratios for Homo sapiens based on a careful study of DNA. By measuring diversity in the human chromosomes, the researchers tried to figure out what proportion of the breeding pool has been composed of females. They found a ratio of slightly more than one-to-one, meaning that there were at least 11 ladies for every minyan of procreating men. But the math they used turned out to be a little wonky, and after making some corrections, they revised the numbers up a bit toward a ratio of 2. These estimates, they wrote, are still within the range you’d find for societies described as “monogamous or serially monogamous, although they also overlap with those characterizing polygyny.” Once again—we’re monogamish.

At what point in hominid evolution did this in-between behavior appear? Paleontologist Owen Lovejoy published fossil specimens in 2009 from Ardipithecus ramidus, which lived 4.4 million years ago. He used the newly described species as evidence for the hominids’ great transition to (mostly) one-on-one relationships. Ardi walked on two legs, which freed its hands for carrying food, and males that carried food, he says, were thus enabled to take that food to females. They’d evolved a way to pitch woo and bring home the bacon. By this stage in evolution, sexual dimorphism had been diminished, too, and so had other signs of male-on-male competition. Taken together, Lovejoy wrote in Sains, these data points suggest “a major shift in life-history strategy [that] transformed the social structure of early hominids.” Males and females had started pairing off, and dads learned how to support their families.

A computation-minded researcher at the University of Tennessee, Sergey Gavrilets, finished up a study in May of how that transition might have followed the laws of natural selection. It’s not an easy puzzle. Gavrilets explains that a polygynous mating scheme can lead to a “vicious circle” where males waste their time and energy in fighting over females. The group might be better off if everyone split off into happy, hetero-pairs and worked on caring for their babies. But once you’ve started wars for sex, there’s an evolutionary push to keep them going. So Gavrilets set up a computer model to see if any movement toward monogamy might conform to what we know of evolution. He found that a shift in female preference for mates that offer food and child care could have made it happen. (Low-ranked males might also favor relationships with partners that didn’t cheat.)

Gavrilets says he needs to check his model against a few more theories of how human-style partnerships evolved—including one that involves the invention of cooked food. But he’s made the case, at least, that biology could lead to modern love, without any help from law or custom. “Culture came much later,” he told a reporter in the spring, “and only augmented things that were already in place.”

That’s one idea, but the study of monogamy takes all kinds. Others have been more interested in the culture and the customs. In January, a scholar named Joe Henrich published with his colleagues an account of how and why the one-partner system might have spread as a social norm. The paper points out that marriage customs are not the same as mating strategies. (They are related, though: We tend to internalize the rules of the society we live in, so “doing right” becomes its own reward.) The authors argue that when a society gets big enough and sufficiently complex, it’s advantageous for its culture to promote monogamy, or at least monogamishness.

Mengapa? Because polygamy causes problems. Henrich, et al., review a large amount of evidence to support the claim that the multiwife approach leaves lots of men unmarried and so inclined to act in risky, angry ways. These bachelors are a menace: They increase the rates of crime and conflict, and lower productivity. In China, for example, a preference for male babies skewed the gender ratio quite dramatically from 1988 to 2004. In that time, the number of unmarried men nearly doubled, and so did crime. In India, murder rates track with male-to-female ratios across the country’s states. Using these and other data, the authors argue that a culture of monogamy would tend to grow and thrive. It would be the fittest in its niche.

Of course it’s also possible that high rates of conflict lead to cases of polygamy. Walter Scheidel points out that the ancient ban on multimarriage was suspended near the end of the Peloponnesian War, with so many soldiers dead that potential husbands were in short supply. Which raises the tricky question of how monogamy relates to war: Some have argued that pair-bonding leads to larger, stronger armies and more battle-ready people. Henrich, et al., suggest the opposite, that men with wives are less inclined to go to war, which weakens despots and promotes democracy.

The answer may be something in the middle, as it often is when it comes to the science of monogamy. Some cultures have made the practice into law and others haven’t. Even our human physiology seems undecided on the issue. At every level of analysis, it’s hard to say exactly what we are or how we live. We’re faithful and we’re not. We’re lovers and we’re cheaters.


How to Get the Best Sleep

Chronic sleep disorders afflict up to 70 million Americans, and it’s not just an American problem. Having sleeping trouble? Studies suggest some helpful tips:

  1. Be consistent. We function best when our bodies follow a regular sleeping schedule. Go to bed and get up around the same time each day, even on weekends.
  2. Keep your room slightly cool. Heat can hinder sleep, especially if you have a soft mattress.
  3. Turn out the lights. Remember, light affects melatonin levels, which prepare our body for sleep. Even turn off night lights and purchase black-out curtains.
  4. Get more sunlight. Not enough light during the day can disrupt sleep just as extra light at night can.
  5. Turn off electronic devices an hour or two before bedtime. Artificial lights can significantly lower melatonin (important for sleep) and stimulate brain activity.
  6. Cut out late-day caffeine. It binds to the same brain receptors as adenosine, preventing that chemical from helping our bodies prepare for sleep.
  7. Consider a light dinner no closer than three hours before bedtime. Eating before bedtime can keep you awake (remember, food is energy).
  8. Reserve your bed just for sleeping. Watching videos, working, or reading in bed can make it harder for your body to transition to sleep.
  9. Exercise well during the day. It relieves stress. But don’t exercise within three hours before bedtime because it makes you energetic.
  10. Avoid daytime naps, no matter how tired you are. Naps can disrupt the natural cycle.

Sleep Patterns of Aging Chimpanzees (Pan troglodytes)

Diurnal primates spend around half of their lifetime sleeping or inactive. These nocturnal behaviors are considerably understudied compared to daytime activities. While it is well established that sleep quality diminishes with age in humans, little is known about the effects of advanced age on sleep in our closest primate relatives. We aimed to describe captive chimpanzee (Pan troglodytes) sleep patterns and examine whether individual sleep quality changed over an 11-yr period. We recorded the individual night rooms of 12 chimpanzees for six nights using infrared video cameras and analyzed 72 nights (936 h) of video. To evaluate long-term changes, we compared our data from 2018–2019 with previously published data from 2007–2008 on the same individuals living under the same conditions. We used complete inactivity and a head-down, lying posture as a proxy measurement for sleep. Each night individuals slept a mean of 10.5 (± SD 1.8) h and woke up 15.1 (± 3.6) times. The mean duration of sleep bouts was 45.4 (± 16.8) and the mean duration of awake bouts was 10.2 (± 8.2) min. We found that as chimpanzees aged they experienced significantly more frequent awakenings and shorter sleep bouts (i.e., more fragmented sleep), but nightly sleep duration and the length of awake bouts did not differ significantly between the two study periods. Our results suggest that chimpanzees experience some changes in sleep with age similar to those in humans and other animals.

Ini adalah pratinjau konten langganan, akses melalui institusi Anda.


What Death Means to Primates

Untuk meninjau kembali artikel ini, kunjungi Profil Saya, lalu Lihat cerita yang disimpan.

Untuk meninjau kembali artikel ini, kunjungi Profil Saya, lalu Lihat cerita yang disimpan.

A picture is worth a thousand words, the old saying goes, though what those words are is not always clear.

In November of 2009, Nasional geografis ran a stunning photograph of a chimpanzee funeral. Sixteen chimpanzees – arrayed behind a wire fence – look on as workers at Cameroon’s Sanaga-Yong Chimpanzee Rescue Center show them the face of one of their dead companions. Her name was Dorothy, and the other chimpanzees had come to form “a gallery of grief” as she was wheeled by. According to Monica Szczupider, a volunteer at the center who took the photo, “[Dorothy’s] presence, and loss, was palpable, and resonated throughout the group.”

The image’s meaning seemed clear surely the chimpanzees had come to say goodbye to a friend. BoingBoing’s Xeni Jardin asked “Do chimps grieve?” and answered “Look at this photograph and just try to tell me the answer is no.” Telegraf offered “Chimpanzees' grief caught on camera in Cameroon,” Michael Hanlon at the Surat harian wrote that the group was “apparently paying a sad and heart-rending tribute to their much-loved lost sister”, and ABC News promised “If you ever doubted that animals feel sorrow, this photograph will make you believe.”

Dorothy’s backstory heightened the drama. Like the other chimpanzees at the rescue center, she had suffered at the hands of humans from an early age. She had spent nearly twenty five years of her life at an amusement park in Cameroon where, according to a National Geographic blog post, “she was tethered to the ground by a chain around her neck, taunted, teased, and taught to drink beer and smoke cigarettes for sport.” It was not until 2000 that she was taken in by the Sanaga-Yong Chimpanzee Rescue Center. Once she arrived, she cared for other orphans chimpanzees and was purportedly well-liked by many of the others.

Chimpanzees are undoubtedly highly-intelligent, social creatures that have emotions, but what the apes in the photograph were thinking and feeling will always be a mystery to us. Remove any individual ape from the context of the photo and you would be hard-pressed to say what was going on in their minds. The context of the photo made it easy to believe that they were in mourning. To say that the chimpanzees were grieving, or were somber witnesses to a chimpanzee funeral, says more about what we wish to see than what is clearly visible.

(The reaction to the photo reminded me of something that happened to a friend of mine last summer. She had gone to a reading at a New York City bookstore, but the author wasn’t very interesting and so my friend decided to leave early. As she sat up to look for a way out, though, a Waktu New York photographer snapped her picture. The photo ran in the paper the next day, and whoever captioned the picture wrote that my friend was sitting in rapt attention during the reading.)

Relatively little is known about how social animals react to the decline and death of other individuals in their group. Chances to observe such behavior are relatively rare, and, due to the nature of the phenomenon, finding ways to do more than simply record events and associations is difficult. Still, there have been a handful of recent papers that bear on the subject of how primates – and apes in particular – respond to sickness and death.

Last year James Anderson, Alasdair Gillies, and Louise Lock briefly reported on the death of an elderly female chimpanzee named Pansy. She was kept in captivity with three other chimpanzees. In November 2008, Pansy’s health began to fail and she became increasingly lethargic. There was seemingly nothing that could be done to reverse her condition, and by the evening of December 7 th Pansy was close to death. Rather than isolate her, however, the head keeper chose to let the other chimpanzees – including Pansy’s daughter, Rosie – have access to the ailing female.

Video cameras recorded what happened. Although each of the chimpanzees groomed Pansy close to her estimated time of death, none groomed her after she passed away. Rosie stayed near her mother’s body during the night, and the male – Chippy – aggressively displayed three times, ending each bout with an attack on Pansy’s corpse. The chimpanzees were described as acting “subdued” over the following two days, and reluctant to go into the sleeping area where Pansy died. This contrasted from recorded instances of traumatic death of wild chimpanzees – a male falling from a tree in one instance, and fatal leopard attack on a young female in another – which triggered alarm calls, aggressive displays, and left the groups highly agitated.

Seperti halnya Nasional geografis photo, however, drawing lessons from Pansy’s death was a matter of interpretation. Anderson, Gillies, and Lock characterized the generally quiet behavior of the other chimpanzees as respect for their sick companion, and suggested that the other chimpanzees manipulated the mouth and arms of Pansy to test for signs of life. They even went so far as to suggest that Chippy’s attacks on the corpse were either attempts at resuscitation or expressions of denial and anger. The chimpanzees showed some behaviors consistent with our own reactions to death – disturbed sleep, subdued behavior and loss of appetite – but the analysis imputed emotional reactions to the animals that could not be verified. This is not to say that these chimpanzees did not experience grief or did not mourn Pansy’s death, but rather that we cannot know for sure since the thoughts and motives of the apes are unknown to us.

How primates react to dead infants has been more frequently observed, and therefore slightly better-studied. In a short communication directly following the tale of Pansy’s death in Biologi Saat Ini, Dora Biro and colleagues reported that chimpanzee mothers in Bossou, Guinea were observed carrying the bodies of deceased infants for so long that the remains of the little apes became mummified. This has been seen at the study site once before – in 1992 – but in 2003 two mothers both lost infants to respiratory illness and carried them for 19 and 68 days after death, respectively. By the time the mothers left the corpses, their babies were nothing more than skin and bones.

Why the Bossou chimpanzees carried their dead infants for so long is unknown. They cared for the dead infants as if they were alive, yet the mothers often carried the bodies about by grabbing their limbs. This is an unusual way of carrying infants not used by mothers with living babies, leading Biro and co-authors to wonder if the chimpanzees understood that their infants were dead even as they toted them around.

Chimpanzees are not the only primates that have been observed to carry dead infants for long periods of time. In 2004 Ymke Warren and Elizabeth Williamson reported similar behavior among female mountain gorillas in at Rwanda’s Karisoke Research Centre. A total of four female gorillas were seen to carry two dead infants over the course of 15 and 24 days, respectively, and both infants appear to have died during a struggle. In fact, one of the dead infants was first spotted in the arms of a female that was not its mother. The body was only retrieved by the mother six days later, and six days after that the same corpse was seen in the possession of another female. Like the mother chimpanzees, the female gorillas continued to groom the infants after death, even as they became unrecognizable.

Mother geladas, too, carry mummified infants. These primates are not apes, but are a peculiar variety of primate closely related to baboons that subsists primarily on grass. They last shared a common ancestor with apes around twenty eight million years ago, yet at least some mothers have been observed to react to dead babies in the same way that the Bossou chimpanzees and Rwanda gorillas have. Just a few months ago, Peter Fashing and nine co-authors presented details from their study site at Guassa, Ethiopia where, over the course of more than three years, fourteen female geladas were seen to carry dead infants from one hour to more than 48 days.

As in the apes, female geladas did not carry dead infants for a set period of time. How long they carried the bodies varied from instance to instance many infants were quickly forgotten, but three were carried to the point of mummification. And, as with the Bossou chimpanzees, the mothers may have recognized the decaying bodies as inanimate objects. The mother geladas often carried the bodies in one hand or in the mouth, which Fashing and colleagues said are techniques never used with living infants. Furthermore, the carcass-carrying behavior was not tightly linked to the hormonal state of the mother. Biro and colleagues had suggested that the chimpanzees may have abandoned the infant bodies when they began reproductively cycling again, but this idea did not hold for the geladas. The female who carried her infant for the longest time began copulating again two weeks before abandoning the body, even carrying the smelly carcass during mating.

Strangely, all the primate populations in which females have been observed to carry dead infants for extended periods live in relatively extreme environments. Mountain gorillas, geladas, and Japanese macaques – in which the behavior has also been recorded – all live in cold habitats, and all the Bossou chimpanzees carried their dead infants during the dry season. Not only did these conditions contribute to the preservation of the carcasses, but Fisher and co-authors hypothesized that there may be some kind of environmental relationship to the behavior. Because of this possibility, they warn that “researchers should be cautious about inferring a greater sense of loss or attachment in species or populations where females sometimes carry dead infants for extended periods.” What may look like an extended period of maternal grief may be a peculiarity owing to some quirk of the local habitat.

The way geladas reacted to dying individuals of their own groups also raised different reasons for caution. Comparing their own observations to the summary of how Pansy the chimpanzee passed away, Fashing and co-authors explained that a mother gelada named Tesla died with almost no interest or “compassionate” care from group members. Two groupmates helped carry Tesla’s offspring as the mother gelada’s health declined due to the rupture of a parasitic swelling, but none of their groupmates seemed to notice when Tesla and her baby did not return to the sleeping cliff one day. No search for Tesla was undertaken, and her offspring only survived for one day before dying next to her mother, about 570 feet away from where their group rested.

Geladas are not chimpanzees, of course, but Fashing and colleagues used Tesla’s isolated death to point out that wild primates often move over long distances to forage. They do not live in confined spaces conducive to what was inferred to be a long vigil by the side of dying individual in Pansy’s case. Life in captivity may have influenced the behavior of the purportedly grief-stricken chimpanzees, especially since no equivalent of such behavior has yet been seen in the wild. Observations of captive animals can inform our understanding of how primates respond to death, but more observations of wild primates will be essential to understanding how they react to the cessation of life.

Our relationship to other primates – both living and fossil – has always been influenced by perceptions of our own species. Our primate relatives have often acted as the natural baseline by which we gauge our own behavior. Apes and monkeys either represent parts of a primitive state that our species has progressed far beyond, or they symbolize desirable aspects of an edenic, ancestral condition that we wish to return to. (One need only follow the changing presentations of bonobos and chimpanzees to see this is true – bonobos have been cast as the better angels of our primate nature, while chimpanzees have gradually become transformed into violent brutes.) We share deep connections with our primate kin – after all, we are only modified apes ourselves – but comprehending the character of our family resemblances can be fraught with difficulty. What death and grief mean to monkeys and apes is, for now, a mystery to us.

Top Image: A gelada (Theropithecus gelada) at the Bronx Zoo. Photo by author.

Anderson, J., Gillies, A., & Lock, L. (2010). Pan thanatology Current Biology, 20 (8) DOI: 10.1016/j.cub.2010.02.010

Biro, D., Humle, T., Koops, K., Sousa, C., Hayashi, M., & Matsuzawa, T. (2010). Chimpanzee mothers at Bossou, Guinea carry the mummified remains of their dead infants Current Biology, 20 (8) DOI: 10.1016/j.cub.2010.02.031

Fashing, P., Nguyen, N., Barry, T., Goodale, C., Burke, R., Jones, S., Kerby, J., Lee, L., Nurmi, N., & Venkataraman, V. (2011). Death among geladas (Theropithecus gelada): a broader perspective on mummified infants and primate thanatology American Journal of Primatology, 73 (5), 405-409 DOI: 10.1002/ajp.20902

Warren, Y., & Williamson, E. (2004). Transport of dead infant mountain gorillas by mothers and unrelated females Zoo Biology, 23 (4), 375-378 DOI: 10.1002/zoo.20001


The ALS-FTD syndrome as a disorder of vulnerable cerebral networks

There is increasing appreciation that ALS and FTD are disorders of impaired cerebral network connectivity.47 ALS can be considered, at its clinical core, to be a progressive disruption of the complex connection between the corticomotoneuron and targets muscles that implement specific adaptive, complex functions.48 Failure of the corticomotoneuronal system preferentially involves the complex adaptive motor skills that are most highly developed in modern humans, such as control of the thumb and index finger, upright walking and speech.17 49 The focal nature of ALS is exemplified, by the preferential involvement of the lateral portion of the hand, termed the ‘split hand syndrome’.50 51 There is greater cortical representation and connectivity of the thenar hand14 and current evidence favours a disease mechanism occurring at a cortical level.52–54 The focal loss of functionality of the thumb in ALS as a reflection of evolutionary motor system specialisation was enhanced by the recognition that speech (a later evolutionary development) is involved before swallow in ALS, particularly in those with upper motor neuron pathology,5 55 and a preferential involvement of gait,54 language56 and social awareness across the ALS-FTD spectrum.17

Although overt clinical deficit is likely to be a late manifestation of ALS pathology,57 once apparent, symptoms inexorably progress in the region where the disease commenced. In some patients, it remains initially restricted to that region for an extended period of time, while in others it appears to have a multifocal and rapid progression.58 In ALS, the relatively long preservation of eye movements and sphincter function, both innervated through indirect, polysynaptic cortical pathways, which are in evolutionary terms, old and conserved, as opposed to direct corticomotoneuronal connections which are of recent origin and therefore more vulnerable, would further support evolutionary concepts.48

The non-motor cerebral regions may show some of the greatest atrophy when the disease is well established.59 As a case in point, an ALS case where the disease process continued while the patient was mechanically ventilated in a persistent vegetative state for 8 years illustrated the striking pathological involvement mainly of the frontal lobe regions (figure 2). Atrophy that occurs in these frontal areas is morphologically opposed to the cortical development that has developed in these regions through evolution from the primate.

Striking atrophy of frontal lobe regions in a patient with ALS who remained in a persistent vegetative state for 7 years. The clinical presentation was typical of ALS but cognitive studies were not performed. Similarities of the loss of frontal lobe regions with the limited development of these regions in primates and possibly early humans is depicted in the right-hand panel. ALS, amyotrophic lateral sclerosis.

Applying lateralisation of cerebral functions to ALS

In ALS, cerebral dominance in relation to handedness (though not necessarily foot preference) appears to influence clinical presentation2 and progression,5 so that upper limb onset ALS is more likely to occur in the dominant hand. Spread of weakness beyond the limb of onset also correlated with cerebral dominance, with onset in the non-dominant side more likely to progress to the ipsilateral non-dominant limb in comparison with the onset on the dominant side which spreads to the other contralateral side at that level.5 58 Similar patterns of contiguous spread have been noted in those with lower limb onset.4 These suggest a potentially important role for central (upper motor neuron) connections in influencing disease asymmetry. Supporting this theory, neuroimaging has demonstrated disproportionate atrophy of relevant cortical regions in patients with ALS with onset in the dominant hand60 (figure 3).

Normally there is cortical asymmetry with a slightly larger and more distinct region in the left hemisphere (top panel). The solid arrow indicates cortical thickness. Loss of this cortical asymmetry occurs in patients with MND (bottom panel) in comparison with controls with preferential involvement (atrophy) of the dominant left hemisphere (arrow).60 MND Motor Neurone Disease.

Cerebral dominance (a normal evolutionary process) and pathological processes can both be considered as a brain network connectivity modification, with the corpus callosum as an important determinant.32 Degeneration of the corpus callosum is a consistent finding in ALS pathology and is most salient within motor-associated fibre regions.61–63 Postmortem diffusion imaging has enabled correlation of microstructural imaging changes with the corresponding histological changes of axonal loss, astrocytosis and microglial infiltration,64 most prominent in patients carrying a hexanucleotide expansion in C9orf72, the most common hereditary form of ALS and behavioural variant FTD.

Local and regional cortical communication is associated with continuous rhythmic neuronal oscillations, which during movement preparation and execution, modulate at an oscillation of 15–30 Hz (beta), as measured by magnetoencephalography. Augmented beta desynchronisation in both ipsilateral and contralateral motor cortices has been described in patients with ALS during motor preparation.65 Further, in symptomatic carriers of genetic mutations, excess beta desynchronisation was recorded with movement execution. Movement completion was followed by a slowed rebound of beta power, postulated to correspond to involvement of interhemispheric fibres of the corpus callosum. Intensified cortical beta desynchronisation followed by delayed rebound is concordant with the broader concept of cortical hyperexcitability in ALS.66 Hyperexcitability can be hypothesised to occur to a greater degree in the dominant hemisphere, which has had, over a number of decades, greater functionality.

The evolutionary concepts pertaining to vulnerable cerebral circuits can be practically applied to the unanswered clinical observations in ALS such as the age of onset, gender preference and the lack of occurrence in non-human species or with other diseases. Primates and early humans, who had an expected lifespan of 40–60 years67 (ie, a similar to the typical mean age of onset for ALS), evolved lateralised pathways and enhanced cerebral connectivity suited to this lifespan. A clear difference in lateralised circuits is recognised between human genders and can be extended to include primates68 and might have relevance for the known gender inequality in ALS.69 The lack of occurrence of ALS pathology in non-humans and the relative lack of association of ALS with other organ diseases also become somewhat clearer if the evolution of lateralised cerebral circuits is considered as they pertain to humans.


Do Animals Work Out?

Of the many downsides to being a human being—as opposed to, say, a squirrel, or some kind of fantastically plumed bird—exercise is one of the more egregious. Awareness of mortality is bad enough—do we really have to jog, on top of that? Still, animals are like us in so many ways that it’s worth wondering whether they subject themselves to this bizarre ritual as well. For this week’s Giz Asks , we reached out to a number of animal behavior experts to find out.

Lindsay Mehrkam

Assistant Professor of Psychology and Principal Investigator of the Human-Animal Wellness Collaboratory (HAWC) at Monmouth University

Whether animals “work out” is a question that has only just been posed in recent years by scientists. If we are simply defining “working out” as engaging in physical activity that increases an individual’s fitness, then yes, animals definitely do this. Many animal species—by engaging in certain species-typical behaviors—can signal to a potential mate their fitness and ability to produce viable offspring. There is also much evidence in behavioral ecology research that animals adjust their food intake based on whether there is high predation risk.

But do animals have the same intentions as we do when we work out? The question about whether the individual engages in activity specifically for the purpose of preparing for “high stakes” events, like evading a predator or showing off to a mate, is more difficult to test scientifically. Whether the individual animal is aware of the evolutionary consequences or lifetime benefits of these active behaviors is another empirical question we can ask. But regardless, it is clear that there is at least a correlation between activity and fitness or reproductive success.

That being said, we have reason to believe that engaging in these sorts of behaviors often just “feels good” and are reinforcing to an animal. Similarly, working out can feel good to us (well, most of the time anyway).

There’s even some recent theories and scientific data out there to suggest that the pacing seen in zoo animals might correlate to welfare in a less than obvious way. There are many hypotheses about why animals pace. Though often associated with boredom or stress (and thus, negative welfare), it’s been suggested that species that have naturally large home ranges (like tigers, bears, and wolves) may actually be pacing in order to adapt to life in captivity and to ensure they are still getting the exercise in a relatively smaller space. So, it’s important to keep in mind that sometimes “working out” may not look like what we expect it to!

The value of physical activity to an animal is also seen in the fact that lethargic behavior or lower levels of diversity of species-typical behaviors overall is typically a cause for concern. Certainly, some species may not appear to need as much activity as much as others (consider relatively slow-metabolizing species like Galapagos tortoises, African lions that naturally sleep on average 16 hours each day, or bullfrogs who are ambush predators and owe much of their adaptive success in catching prey to being able to sit still and wait for long periods of time). So, while we just need to keep in mind that what constitutes a “lethargic” animal depends on the species we are talking about, a lack of activity levels below what is normal for that species overall is something we can often interpret as being a concern.

So, do animals “work out”? We certainly need more research on the matter it’s a topic worth exploring. While the answer likely depends on the individual animal and what opportunities their environment affords, but it is clear that, just like us, engaging in physical activity and species-typical behaviors—whatever your species—is important to maintaining good animal physical and psychological health and welfare.

Sergio Pellis

Professor and Board of Governors Research Chair, Neuroscience, University of Lethbridge